Sfruttamento minorile nella catena di approvvigionamento della moda.

di Josephine Moulds

Secondo l’Organizzazione internazionale del lavoro, circa 260 milioni di bambini in tutto il mondo lavorano. Di loro, l’ILO stima che 170 milioni siano impegnati nel lavoro minorile, definito dall’ONU come “lavoro per il quale il bambino è troppo giovane – lavoro svolto al di sotto dell’età minima richiesta – o lavoro che, a causa della sua natura o condizioni dannose , è considerato complessivamente inaccettabile per i bambini ed è vietato ”.

Il lavoro minorile è vietato dalla legge nella maggior parte dei paesi, ma continua ad essere diffuso in alcune delle parti più povere del mondo.

L’ILO stima che 170 milioni siano impegnati nel lavoro minorile, molti dei quali realizzano tessuti e indumenti per soddisfare la domanda dei consumatori in Europa, negli Stati Uniti e in altri stati.

La situazione sta migliorando*. Le stime dell’ILO suggeriscono che il lavoro minorile è diminuito del 30% tra il 2000 e il 2012, ma ancora l’11% dei bambini nel mondo si trova in situazioni che li privano del diritto di andare a scuola senza interferenze dal lavoro.

Molti di questi bambini lavoratori lavorano all’interno della filiera della moda, realizzando tessuti e indumenti per soddisfare la domanda dei consumatori in Europa, negli Stati Uniti e altri.

Perché succede?

Il fast fashion ha generato una corsa al ribasso, spingendo le aziende a trovare fonti di lavoro sempre più economiche. Quella manodopera a basso costo è liberamente disponibile in molti dei paesi in cui ha luogo la produzione di tessuti e abbigliamento.

Sofie Ovaa, coordinatrice della campagna globale di Stop Child Labour, afferma: “Ci sono molte ragazze in paesi come l’India e il Bangladesh, che sono disposte a lavorare a prezzi molto bassi e vengono facilmente introdotte in queste industrie con false promesse di guadagnare salari dignitosi”.

Un recente rapporto del Center for Research on Multinational Corporations (SOMO) e dell’India Committee of the Netherlands (ICN) ha rivelato che i reclutatori nell’India meridionale convincono i genitori delle aree rurali povere a mandare le loro figlie nelle filature con la promessa di un lavoro ben retribuito, un alloggio confortevole, tre pasti nutrienti al giorno e opportunità di formazione e istruzione, oltre a una somma forfettaria alla fine dei tre anni. La loro ricerca sul campo mostra che “in realtà, stanno lavorando in condizioni spaventose che equivalgono alla schiavitù moderna e alle peggiori forme di lavoro minorile”.

Il lavoro minorile è un problema particolare per la moda perché gran parte della catena di approvvigionamento richiede manodopera poco qualificata e alcuni compiti sono anche più adatti ai bambini che agli adulti. Nella raccolta del cotone, i datori di lavoro preferiscono assumere i bambini per le loro piccole dita, che non danneggiano il raccolto.

I bambini sono visti come lavoratori obbedienti che scivolano sotto il radar, rendendoli facili da gestire. Ovaa afferma: “Non esistono meccanismi di supervisione o controllo sociale, né sindacati che possano aiutarli a contrattare per migliori condizioni di lavoro. Si tratta di lavoratori poco qualificati senza voce, quindi sono bersagli facili “.

I datori di lavoro se la cavano perché la filiera della moda è estremamente complessa ed è difficile per le aziende controllare ogni fase della produzione. Ciò rende possibile assumere bambini senza che i grandi marchi e i consumatori lo scoprano.

Dove sta succedendo?

I paesi sopra evidenziati sono stati identificati da SOMO come particolarmente noti per il lavoro minorile nell’industria tessile e dell’abbigliamento

I bambini lavorano in tutte le fasi della filiera nel settore della moda: dalla produzione di semi di cotone in Benin, alla raccolta in Uzbekistan, alla filatura in India, fino alle diverse fasi di assemblaggio dei capi nelle fabbriche in tutto il Bangladesh.

Nell’industria del cotone, i bambini vengono impiegati per trasferire il polline da una pianta all’altra. Sono soggetti a lunghi orari di lavoro, esposizione a pesticidi e spesso sono pagati al di sotto del salario minimo. Nei paesi in via di sviluppo dove il cotone è una delle colture principali, i bambini sono arruolati per aiutare a raccogliere il raccolto delicato e le relazioni suggeriscono che lavorano per lunghe ore nella semina del cotone in primavera, seguite dal diserbo durante i mesi estivi.

Secondo l’Organizzazione internazionale del lavoro, circa 170 milioni di bambini sono coinvolti nel lavoro minorile, ovvero l’11% della popolazione mondiale di bambini

Al passo successivo della catena, nelle filature e nelle tintorie, il lavoro minorile dilaga. Il rapporto SOMO ha rilevato che il 60% dei lavoratori degli stabilimenti indagati in India avevano meno di 18 anni quando hanno iniziato a lavorare lì; i lavoratori più giovani avevano 15 anni.

I bambini lavorano anche nella fase del “taglio-rifilo”, quando i vestiti vengono messi insieme. SOMO dice: “Nelle fabbriche di abbigliamento, i bambini svolgono compiti diversi e spesso ardui come tintura, cucire bottoni, tagliare e rifinire fili, piegare, spostare e imballare indumenti. In piccoli laboratori e siti domestici, i bambini vengono messi a lavorare su compiti complessi come il ricamo, lustrini e punto smock (ricamo che permette di ottenere una serie di piccole pieghe in modo da formare delle arricciature nel vestito).

Quali sono le sfide?

Una delle maggiori sfide nell’affrontare il lavoro minorile nella filiera della moda è la complessa filiera di ogni capo. Anche quando i marchi hanno linee guida rigide per i fornitori, il lavoro spesso viene subappaltato ad altre fabbriche di cui l’acquirente potrebbe non essere nemmeno a conoscenza.

Ovaa afferma: “Le aziende che vendono i loro prodotti in Europa e negli Stati Uniti non hanno idea della provenienza dei tessuti. Forse conoscono il loro primo fornitore e ci sono codici di condotta in atto, ma più avanti nella catena nei livelli inferiori è molto difficile capire da dove proviene il cotone “.

La lotta al lavoro minorile è ulteriormente complicata dal fatto che è solo un sintomo di problemi più grandi. Dove c’è povertà estrema, ci saranno bambini disposti a lavorare a buon mercato e suscettibili di essere indotti con l’inganno in lavori pericolosi o mal pagati.

Lotte Schuurman della Fair Wear Foundation dice che se i genitori non hanno un’istruzione finiranno in un lavoro a bassa retribuzione; i loro figli saranno costretti a lavorare, perderanno l’istruzione e anche loro finiranno in un lavoro poco retribuito da adulti. “Devi uscire da quel circolo vizioso di povertà per abolire il lavoro minorile”, dice.

Cosa possono fare le aziende?

La Fair Wear Foundation ha un elenco di oltre 120 marchi che hanno aderito al suo codice delle pratiche di lavoro, che non consentono l’uso del lavoro minorile. I marchi accreditati devono garantire, con controlli regolari, che tutti i fornitori nella fase di produzione taglio-truccatura soddisfino questi standard, il che significa che va oltre le politiche interne della maggior parte delle aziende.

Esistono altri schemi di accreditamento, come la Fairtrade Label Organization, il Global Organic Textile Standard e l’Ethical Trading Initiative, ma tutti lottano contro la mancanza di trasparenza nella filiera dei tessili e dell’abbigliamento.

L’ILO lo stima almeno 6 milioni di bambini sono costretti al lavoro

Schuurman afferma che ci sono misure pratiche che le aziende possono intraprendere per liberare le loro catene di approvvigionamento dal lavoro minorile. “I marchi possono iniziare creando un registro delle forniture. I marchi di moda hanno normalmente 200 o più fornitori. Dovresti iniziare conoscendo i tuoi produttori e visitandoli. ” In queste visite, afferma che i rappresentanti del marchio devono fare attenzione ai segnali che dicono che la fabbrica sta subappaltando; dovrebbero preoccuparsi se la fabbrica non ha abbastanza lavoratori per la quantità di magliette che produce.

Le aziende possono anche migliorare le loro pratiche di acquisto, il che può peggiorare le condizioni di lavoro. Schuurman afferma: “Per rispettare scadenze ravvicinate o ordini imprevisti, le fabbriche possono subappaltare senza informare le società acquirenti. A volte questo è imposto dal marchio; mette troppa pressione sulla fabbrica “. Le aziende possono adattare le loro pratiche di acquisto per alleggerire il carico e garantire che le fabbriche che hanno ispezionato soddisfino i loro ordini, afferma.

È anche importante rendere i lavoratori consapevoli dei loro diritti in modo che sappiano dove presentare un reclamo. “Sebbene la maggior parte dei marchi di abbigliamento non possieda le proprie fabbriche, hanno molta influenza. Vogliamo lavorare con i marchi che vogliono lavorare con le loro fabbriche “, afferma Schuurman.

*Nota della redazione:

Questo articolo è stato scritto nel 2015 e i dati si riferiscono all’anno 2014.

Vediamo dopo quasi una decade cosa è cambiato:

Secondo il report dell’ILO emesso a Novembre 2019, oggi nel mondo ci sono ancora 152 milioni di bambini coinvolti nel lavoro minorile e 25 milioni di bambini e adulti nel lavoro forzato. Sebbene sia possibile stimare con crescente precisione il numero totale di persone impegnate nel lavoro minorile e nel lavoro forzato, determinare quante di queste persone sono nella produzione e nel consumo legati alle catene di fornitura globali rimane una sfida significativa. L’analisi combina i dati delle tabelle ICIO con 65 set di dati probabilistici nazionali sul lavoro minorile disponibili, 10 che rappresentano il 50% dei bambini che si stima siano coinvolti nel lavoro minorile nel mondo. La combinazione di queste fonti di dati consente, dopo un processo di armonizzazione, la stima del lavoro minorile coinvolto nel produzione di beni e servizi per il mercato nazionale ed estero a livello macro.

Credits:

Autrice Josephine Moulds
Editore Jenny Purt
Art director Tim Shearring and Ian Richardson
Immagini Getty Images, Panos, Gallery Stock

Articolo originale a questo link e a questo.