Perché la moda ha un ruolo nelle proteste degli agricoltori indiani

La difficile situazione dei coltivatori di cotone indiani espone i marchi di moda a rischi reputazionali nella catena di approvvigionamento.

di Jag Gill.

Per volume, l’India è uno dei leader mondiali nella produzione di tessuti. Ma i commercianti al dettaglio a buon mercato hanno abbassato i prezzi di acquisto ai loro fornitori, privando i coltivatori di cotone, coloro che si trovano più in basso nella catena di approvvigionamento di mezzi di sussistenza stabili . Ora, quegli stessi agricoltori stanno protestando contro tre nuove leggi controverse sull’agricoltura che quest’anno avranno un impatto su oltre il 25% della produzione mondiale di cotone.

Le proteste sono iniziate alla fine di novembre, quando circa 250 milioni di lavoratori in tutta l’India hanno scioperato. La scorsa settimana, la proposta di legge è stata sospesa quando gli agricoltori sono stati chiamati al tavolo dei negoziati, ma la resa dei conti tra agricoltori e governo continua.

La proposta di legge sull’agricoltura fa parte dell’agenda di “deregolamentazione” del primo ministro indiano Narendra Modi per rimuovere la burocrazia e promuovere l’efficienza del mercato e prevede la rimozione del prezzo minimo stabilito dal governo (noto come prezzo minimo di sostegno) per le coltivazioni. Ma gli agricoltori temono che la rimozione dei prezzi garantiti si tradurrà in rendimenti inferiori, portandoli all’impoverimento e costringendoli a vendere la loro terra alle grandi società che dominano l’economia al dettaglio dell’India e fisserebbero effettivamente il nuovo prezzo per i raccolti.

In un certo senso, la dinamica di potere tra i contadini indiani che protestano e i politici che rappresentano gli interessi delle multinazionali indiane rispecchia la situazione di stallo tra i lavoratori dell’abbigliamento e le marche di abbigliamento.

“I rivenditori ci colonizzano a causa della manodopera a basso costo, sfruttano i nostri giovani e mancano di rispetto alla dignità dei lavoratori, in particolare donne e ragazze”, ha detto Nazma Akter, direttore esecutivo della Fondazione Awaj in Bangladesh, che ha protestato contro il mancato pagamento degli ordini commissionati da marchi internazionali durante la pandemia. “Erano i paesi che ci colonizzavano, ora sono le grandi società”.

Gli agricoltori indiani chiedono “prezzi equi”, proprio come i lavoratori tessili dimostrano per “salari equi”. E la loro situazione difficile e lo scontro con il governo potrebbero coinvolgere i marchi della moda, le cui catene di approvvigionamento sono spesso esposte a pratiche produttive tutt’altro che etiche.

Purtroppo, la coltivazione del cotone in India è diventata una tragedia della moda. Un tempo il fiore all’occhiello della sua esportazione, dal Medioevo all’inizio del XIX secolo, l’India era il centro dell’innovazione tessile asiatica, offrendo i tessuti più raffinati del mondo ed esportando ai reali di Asia, Africa ed Europa. Ora, i coltivatori di cotone indiani si stanno suicidando a un ritmo allarmante, spesso a causa di pressioni finanziarie.

La mia stessa famiglia nel Punjab, nel nord dell’India, è stata colpita da questa epidemia di suicidi. È una situazione tragica. In primo luogo, il fast fashion alimentato dai social media guida la domanda di cotone. Di conseguenza, gli agricoltori, sperimentando un nuovo aumento della domanda per il loro raccolto, sono costretti a ricorrere a semi geneticamente modificati progettati da giganti agrochimici monopolistici, che permettono l’aumento della capacità produttiva e il conseguente abbassamento dei prezzi di vendita.

Il risultato è che gli agricoltori accumulano rapidamente debiti paralizzanti e soffrono di cattive condizioni di salute poiché i fertilizzanti pesanti avvelenano le forniture d’acqua locali. Aggiungiamo sul cambiamento climatico – che annienta i cicli naturali dell’agricoltura e può danneggiare seriamente i raccolti – e abbiamo una tempesta perfetta per una crisi umanitaria che potrebbe facilmente contaminare i grandi marchi nello stesso modo in cui il lavoro forzato nei campi di cotone cinesi ha contaminato i marchi da Nike a Zara .

Finora, nessuna grande azienda di moda ha parlato a sostegno degli agricoltori indiani.

Rishi Sher Singh, un esperto di supply chain con sede in India, ritiene che la moda debba adottare un approccio più illuminato alla questione e velocemente.

“C’è un crescente accordo sul fatto che il dialogo tra acquirenti, fornitori, comunità indigene e lavoratori, insieme a una maggiore due diligence della catena di approvvigionamento, empatia per i lavoratori e collaborazione con il governo sono le strade da percorrere”.

ha detto Singh

Con una nuova generazione di consumatori che richiedono prodotti più etici, è giunto il momento per i rivenditori di moda internazionali di agire e concentrare gli sforzi per aiutare a stabilire prezzi equi nei campi di cotone dell’India.

In copertina: gli agricoltori sollevano slogan durante la protesta in corso contro le nuove leggi agricole a Ghazipur nel gennaio 2021. Getty Images.

Articolo pubblicato il 22/01/2021 su BoF